植物是如何利用沙子保护自己的

世界各地发现200多种植物具有用沙子覆盖自己的奇怪习惯。这些植物通过分泌胶状物质来完成,该物质可以使沙子或土壤粘在植株上。这种机制被称为“psammophory”。

布满沙子的针插草属植物 Navarretia mellita

科学家并不完全理解这种机制,最合理的解释可能是沙子有助于伪装植物,使它与沙质环境融为一体,可以阻止食草动物啃食。因为没有那个动物喜欢一口沙子。

布满沙子的沙马鞭属植物 Abronia latifolia

研究人员做过这样一个实验,在沙马鞭属植物 Abronia latifolia 中动物对清理干净沙子植株的伤害是未清理沙子植株伤害的两倍。在针插草属植物Navarretia mellita 中,没清理沙子的19棵植株中只有1棵被野兔啃食,而18棵处理的植株中有8棵被啃食。

这种差异有时并不是伪装,而是因为沙子不好吃。冬天野牛和麋鹿被迫以含有沙的草为食(由于该地区缺乏任何其他植物性食物)这使得它们牙齿比其他地区生活的磨损快得多,这可以显着缩短它们的寿命。

有一些理论认为覆盖沙子可以保护植物免受沙尘暴的破坏,并防止水分蒸发, 而这一理论在中国 古尔班通古特沙漠得到了验证。

7月烈日当空,站在古尔班通古特的沙地上一股股的热浪袭来炙烤着脸颊。温度飙升到40度+,沙子表层温度更是高得吓人。可偏偏有这么一种禾本植物能生长在这滚烫的沙子中,它就是羽毛针禾 Stipagrostis pennata。

沙生植物能够通过不同的作用机制抵抗外界干旱。作为典型沙生植物羽毛针禾Stipagrostis pennata 可以通过根分泌一些黏性物质形成一种根套结构从而具有较高抗旱性和耐热性。

根套是自身生长出的,并且具有腔室结构,腔室为一个密闭的独立空间并被连接带隔开成许多小室。可能通过其独特的腔室结构储存水分来应对沙漠的干旱环境。在风季到来时根套又可防止根系与沙砾的机械摩擦。

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